¿Qué podemos hacer para ayudar a otros a convertirse en católicos?



"El alma humana es naturalmente cristiana". Esta es la clave de las conversiones en todas partes. No hay diferencia en esto entre la gente de China, América o África. Se trata simplemente de llegar al mayor número posible de ellos, con el mensaje del amor cristiano. Obviamente, esto lo pueden hacer mejor los laicos que son uno de ellos, que tienen la misma formación y están en contacto diario con ellos. El jefe de una agencia de seguros convirtió a tres compañeros en su oficina; un ama de casa convirtió a una familia vecina; un trabajador de una fábrica convirtió a dos compañeros de trabajo: esa es la idea.

Cualquier sacerdote le dirá que la mayoría de sus conversos llegan a la parroquia sólo a través del contacto con un laico católico a quien aman y respetan. Un programa exitoso de conversos consiste simplemente en promover y multiplicar estos contactos, en ayudar a más católicos a darse cuenta de cómo pueden imitar al asegurador, al ama de casa y al trabajador de fábrica. En América y China, como una vez en Palestina, Felipe le dice a Natanael: "Hemos encontrado al Mesías. Ven y mira".

En la actualidad, la mayoría de los laicos se sienten excluidos de hacer conversos porque piensan que consiste principalmente en explicar cuestiones doctrinales a los no católicos, lo que no se sienten capaces de hacer. Debemos hacerles entender que es más bien dando testimonio como lo hizo Felipe. Debemos apelar a la necesidad interna de Cristo que tiene el hombre en lugar de a su intelecto. Esto es algo que cualquier católico puede hacer. Si el cinco por ciento de nuestros católicos cada uno hiciera una conversión cada año, el número en este país sería de 1.500.000 anualmente en lugar de los actuales 120.000. América podría convertirse en cuarenta años. Llamar a esto visionario y poco práctico sería poner esa etiqueta en el mandato de Cristo mismo. La gracia de Dios es ilimitada y está destinada a todos. Aumentar el número de instrumentos que Dios puede usar, haciendo que los católicos estén más atentos al apostolado y organizándolos para ello, llevaría esta gracia a un número proporcionalmente mayor. No estamos poniendo en contacto con la gracia divina a todas las personas que deberíamos. Observadores competentes estiman que hay 5 millones de personas en los Estados Unidos dispuestas a convertirse en católicas si se les acerca adecuadamente. El padre Clarence Krull escribió en The Priest que, sobre la base de las respuestas durante la última guerra de miembros potenciales y reales de las Fuerzas Armadas a la pregunta: "¿Cuál es su religión o preferencia religiosa?" hay en los Estados Unidos, además de 30 millones de católicos, otros 30 millones que tienen algún interés en la Iglesia y quisieran saber más sobre ella.” ¡Qué campo fértil para un laicado celoso! 

El Reverendísimo Charles F. Buddy, Obispo de San Diego, California, describe en Estados Unidos una campaña de conversos organizada en toda su diócesis durante 1951. Se formaron comités de los laicos más celosos y competentes en cada parroquia bajo la presidencia del párroco, quien les informó intensamente sobre la técnica de un enfoque discreto. Las parroquias estaban divididas en bloques o secciones, con un capitán y un teniente para cada una. Se utilizaron tarjetas especiales para obtener un informe de cada visita. En toda la diócesis, 95.000 hogares fueron visitados por los trabajadores en parejas, quienes se presentaron como vecinos y extendieron una invitación para asistir al Foro Parroquial de Investigación. También entregaron una cordial carta en el mismo sentido firmada por el párroco, y un pequeño folleto. Todos recibieron una amable respuesta, quizás porque los equipos visitantes eran en su mayoría parejas casadas que llegaron como vecinos. Más de 6000 personas expresaron interés, 2000 asistieron a las clases y casi 5000 católicos no practicantes regresaron.

Un vendedor de seguros que vendió un millón de dólares en seguros en un solo año ha descrito su método. Llevaba un registro, del cual sabía que por cada quince llamadas, obtenía tres entrevistas y realizaba una venta, con un promedio de $6,000 por póliza. Así sabía cuántas llamadas tendría que hacer en una semana para alcanzar su objetivo. En la campaña de conversión de San Diego también se necesitaron unas quince llamadas para llevar a una persona a Cristo. En otras palabras, si tuviéramos un programa organizado, podríamos contar con aproximadamente la misma proporción de éxito. El problema es que no tenemos el programa; las quince llamadas no se hacen y no hay seguimiento.

En una parroquia de Maryknoll en Japón, donde las personas interesadas encontradas por los visitantes en el programa de formación de conversos fueron seguidas por la Legión de María, aproximadamente uno de cada diez acudió a la Clase de Indagación. Esto ilustra el valor de la división del trabajo según lo que cada uno puede hacer. Se pueden encontrar muchas más personas para participar en un programa de visitas ocasionales, mientras que el seguimiento por parte de apóstoles capacitados lo hace más efectivo.

Algunos sacerdotes usan equipos de censo de marido y mujer, que visitan a todas las familias en su área. Los hombres del Santo Nombre y sus esposas podrían hacer esto muy bien. Dichos equipos pueden desarrollar fácilmente contactos entre vecinos. El censo no debe ser simplemente para descubrir a los católicos que viven en el área. Es también un valioso medio de contacto con posibles conversos. Si el que abre la puerta no es católico, los visitantes no simplemente se van, sino que intentan entablar una conversación amistosa.

Pueden imitar a San Francisco Javier, que alababa el hogar oa los niños. Este puede ser el primer contacto personal de esa familia con los católicos, y es vital que les haga sentir que estos son vecinos que vale la pena conocer. El mejor horario para hacer llamadas es de 11 a.m. a las 4 p. m. los domingos y de 6:30 a 8:30 los días de semana. Los Equipos del Censo tienen una manera discreta de averiguar a qué iglesia pertenece la familia y están listos para alabar el celo de sus miembros. Si no son feligreses, el equipo dice algo sobre el valor de la religión para afrontar los problemas de hoy, cómo contribuye a la felicidad de la vida familiar, cómo ha ayudado al orador en estos asuntos. Muchas personas hoy en día sienten la necesidad de alguna guía y ayuda en sus vidas; sectas como los Testigos de Jehová están creciendo porque los buscan. El testimonio personal es el tipo de argumento más efectivo y uno que cualquier católico puede presentar. Un poco de experiencia les mostrará cómo adaptarlo a las personas que conocen. Una gran proporción de nuestros conversos provienen de las buenas personas que no pertenecen a ninguna iglesia. Ellos forman más de la mitad de la población de este país.


Estos métodos de contacto con los conversos aplican los principios del Papa Pío XI, quien dijo: "Es una gran ley de la naturaleza, así como de la gracia, que la similitud abre la puerta al acercamiento y al afecto...". Así, para reconducir a Cristo a las diversas clases de hombres, es necesario ante todo reclutar y formar en medio de ellos auxiliares de la Iglesia que comprendan su mentalidad, que sepan hablar a sus corazones con espíritu de caridad fraterna. “… Cada estado de vida tendrá sus correspondientes apóstoles: obreros, apóstoles de los obreros; campesinos, apóstoles de los campesinos; marineros, apóstoles de marineros; estudiantes, apóstoles de estudiantes.” Los Clubes de Estudio de la Cofradía de la Doctrina Cristiana son ideales para capacitar a los católicos para contactar a los no católicos.


Esta aplicación práctica de sus discusiones profundizaría y mantendría su interés al darles un sentimiento de logro personal. Solo hemos aprendido la mitad de algo hasta que somos capaces de comunicarlo a otros, y esto es especialmente cierto en el caso de nuestra fe. La técnica de estudio-acción es el método ideal para instruir a nuestro pueblo. En cada reunión, los miembros informarían sobre sus actividades de contacto. Christopher News Notes habla de una monja en una escuela secundaria de Chicago que usó Tú puedes cambiar el mundo del padre Keller como un texto complementario en religión. La clase resolvió obtener un converso cada uno, y el resultado fue trece conversos en unos pocos años.


En muchas parroquias, la Sociedad de San Vicente de Paúl tiene poco que hacer porque las organizaciones de asistencia social se han hecho cargo en gran medida de la asistencia a los pobres. Qué campo tendrían los miembros de la Sociedad si se comprometieran a visitar a los no católicos, especialmente a los que no tienen afiliación eclesiástica. Cada miembro podría averiguar fácilmente quiénes son en su propio vecindario. Hoy en muchas parroquias pocas personas necesitan las obras de misericordia corporales, pero más que nunca necesitan las espirituales.


El propósito original de la Sociedad era realizar obras de misericordia tanto espirituales como corporales. Esto se desprende de la insistencia de Federico Ozanam, el fundador, en las visitas personales a los hogares para demostrar el espíritu de Cristo de afecto al prójimo.

Muchos católicos ejemplares, personas con mucha capacidad e iniciativa, no están dispuestos a ser miembros de la sociedad parroquial promedio porque sienten que la reunión está en gran medida abandonada a detalles rutinarios. Sin embargo, si estuvieran dirigidos a hacer contactos de conversos, la Sociedad del Santo Nombre, el Altar y el Rosario, la Asociación de Laicos y otras organizaciones parroquiales podrían revitalizarse. Los miembros más entusiastas podrían formar grupos para planificar su trabajo e informar sobre él en las reuniones, por ejemplo, Equipos de Censo, Equipos de Visitación o simplemente buenos vecinos que aprovechan cada oportunidad para llevar el amor de Cristo a los demás. El trabajo de los equipos sería un asunto solo entre ellos y el sacerdote; se deben hacer informes a la organización para que todos en ella sientan que tienen una parte y se animen a participar. Mucho dependerá del énfasis y la inspiración que dé el sacerdote para lograr la conversión. El combustible está ahí, pero la chispa que lo enciende debe provenir de él. Si se atrae constantemente la atención de la gente, si se les guía y anima, harán conversos. Eso es lo que ocurrió en la parroquia de la catedral de Denver, Colorado, que fue una de las Clases de Indagación pioneras en este país. Muchos católicos traían consultas a las clases todos los años. El padre John A. O'Brien cuenta en su columna de NCWC cómo un esposo y una esposa, ellos mismos conversos recientes, trajeron treinta y seis en un año.


Estudiaron a cada uno y trataron de mostrarle cómo la Fe satisfaría su necesidad particular, su hambre de seguridad espiritual en un mundo frío e indiferente.


Para contactar a los millones que sienten que algo les falta en sus vidas, Nuestro Señor necesita muchas más manos como las de esta pareja devota. Hay muchos de ellos que se encuentran en cada parroquia; sólo necesitan estímulo y entrenamiento. Los convertidos vendrán exactamente en proporción al número de contactos que hagan. Ese es el secreto.


La experiencia en China nos convenció de que era imposible esperar que la congregación se convirtiera sin predicación apostólica, "a tiempo y fuera de tiempo". En el seminario nos habían enseñado a planificar sermones dogmáticos y morales, pero tuvimos que agregar una tercera categoría: los sermones apostólicos. Al menos, a cada sermón dogmático y moral se le dio una aplicación apostólica. Si nuestro pueblo no es apostólico, ¿no es porque les predicamos casi exclusivamente sobre su vida espiritual individual, rara vez volcando su mente hacia las necesidades de los demás, lo que simplemente fija más fuertemente su tendencia natural al individualismo en la religión? Si pudiéramos lograr que cada adulto hiciera un contacto apostólico por día, la parroquia se transformaría rápidamente.

Probablemente el mayor obstáculo para el desarrollo del apostolado sea la inercia que surge de hábitos y puntos de vista arraigados. Por parte de los laicos, nunca han tenido que hacer más que estar en el extremo receptor espiritualmente; por parte del clero, siempre lo hemos hecho todo nosotros mismos. El clero y los laicos deben formar un equipo. Ya lo hacen en campañas financieras; ¿Por qué no una asociación apostólica para Cristo?

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