Novela describe los altibajos, las alegrías y la curación que se encuentran en el Purgatorio.



Las representaciones ficticias del purgatorio tienen un gran linaje. Dante escaló la montaña de siete niveles hace siglos, y Tolkien colocó a su personaje Niggle (en el cuento "Leaf by Niggle") en una especie de hospital y campo de trabajo de otro mundo. 'Una guía para excursionistas al purgatorio' de Michael Norton sigue esta tradición pero ofrece un tema único para la meditación.

El personaje principal, Dan, despierta en un hermoso paisaje, orientado hacia una lejana y majestuosa montaña. La mochila de un excursionista llena está lista a mano, por lo que comienza a caminar. Es católico, por lo que sabe dónde está, y se siente aliviado al descubrir que el Purgatorio no es el calabozo de fuego que esperaba de algunos aspectos de su educación católica. (Es más como la ciudad de Montana).

Al principio, el viaje de Dan se siente bastante fácil. Monta un campamento todas las noches, come avena instantánea de su mochila que nunca se queda sin nada y luego camina todo el día en compañía de un perro que le sirve de guía. Otros guías y compañeros aparecen y desaparecen de la historia, pero a menudo, Dan está solo. Hace un examen de conciencia, recuerda toda su vida, todas las cosas que hizo mal y todo lo que sufrió... y de vez en cuando se acuerda de rezar.

Así como uno podría estar tentado a descartar el libro como demasiado psicologizado o demasiado lento, da un giro. Al leerlo, uno se da cuenta de que el Purgatorio podría no ser un ascenso sencillo a un solo pico, al menos, no para todos. Dan ha pasado por una ronda de arrepentimiento y limpieza, pero debe profundizar mucho más antes de terminar. Una vez que se eliminan las distracciones terrenales y las mentiras infernales, el alma se ve a sí misma exactamente como realmente es, y entra al cielo solo cuando sabe que está lista.

Esta novela reconoce que parte de esa disposición proviene del sufrimiento: los pies doloridos por las caminatas, la soledad, el calor del desierto e incluso el ayuno voluntario y las obras de caridad. Pero Norton señala que, al menos para algunas personas, la parte más importante de la limpieza y sanación del Purgatorio es en realidad la alegría. Dan tiene que aprender no solo a estar a solas con Dios, sino también a amar a su prójimo, aceptar ayuda y recibir el hermoso regalo del cielo que antes rechazaba.

¿No es esa la parte más difícil, para aquellos de nosotros (me considero el primero) que tenemos el orgullo firmemente arraigado en nuestros corazones? Recibir algo que no merecemos y que nunca podremos pagar es quizás la experiencia más humillante de todas y, sin embargo, si tan solo pudiéramos hacer eso, tanto ahora como por la eternidad, estaríamos llenos de gozo. Un niño no rechaza un cono de helado gratis e inmerecido, pero con demasiada frecuencia rechazamos la gracia.

Algunos detalles de la historia se sienten demasiado "contados" en lugar de "mostrado". Por ejemplo, una escena retrospectiva describe cómo un Dan adolescente, al presenciar los cambios en la Iglesia durante las décadas de 1960 y 1970 que coincidieron con una agitación en su propia familia, vio a la Iglesia como poco confiable y a Dios como distante y distante. Aunque puedo creer fácilmente que esto realmente le sucedió a innumerables Dans de la vida real, de alguna manera se siente difícil de creer de este Dan en particular, quien en otros lugares lamenta la visión infernal pero temporal del purgatorio que le enseñaron en su juventud preconciliar y aprecia el pastor posconciliar accesible que lo ayudó a revertirse.

De manera similar, se le dice al lector que el deseo de Dan por el cielo está creciendo, pero es difícil sentirlo con él, ya que disfruta tanto del amor de Dios en el purgatorio. Pero estas son quejas menores. Desarrollar por completo aún más aspectos del carácter de Dan y su contexto histórico requeriría un libro mucho más largo. Y para hacer que el lector sienta plenamente el deseo de Dan por el cielo, tal vez el lector tendría que estar en el purgatorio. A pesar de la larga tradición, el purgatorio todavía es bastante difícil de imaginar.

El gran éxito de la novela, sin embargo, está en retratar el aspecto curativo del purgatorio. Para Norton, Dios quiere darnos no solo una reparación de nuestras almas rotas, lograda a través de las disculpas y el arrepentimiento, sino una restauración completa y profunda. Esta restauración fluye de la confianza en Él y se derrama en todas nuestras relaciones. Él quiere hacernos perfectos, como Él, nuestro Padre Celestial, es perfecto. Esta es la doctrina católica de la salvación, en oposición a los montones de estiércol cubiertos de nieve de Lutero o el cielo auto-merecido de Pelagio.

La historia cobra velocidad y urgencia a medida que Dan se acerca al final de su viaje, lo que convierte a los últimos capítulos de la novela en un verdadero cambio de página, aunque conocemos el final. Dan llega al cielo, pero la parte emocionante es cómo llega allí exactamente al final de su larga caminata.

Una guía para excursionistas al purgatorio

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